Kebakaran Hutan Pernah Terjadi di Antartika 75 Tahun Lalu

Para ilmuwan menemukan bukti kebakaran hutan di Antartika.

REPUBLIKA.CO.ID, JAKARTA — Studi baru menemukan kebakaran hutan terjadi di Antartika 75 juta tahun yang lalu. Saat itu, dinosaurus masih berkeliaran di Bumi.

Selama periode Kapur akhir (100 juta hingga 66 juta tahun yang lalu), salah satu periode terpanas di Bumi, Pulau James Ross di Antartika adalah rumah bagi hutan beriklim konifer, pakis, dan tanaman berbunga yang dikenal sebagai angiospermae.

Dilaporkan dari Peringatan sains, Rabu (27/10), Paleo-fire purba membakar sebagian hutan hingga kering. Kebakaran meninggalkan sisa-sisa arang yang sekarang telah diambil dan dipelajari oleh para ilmuwan.

“Temuan ini memperluas pengetahuan tentang terjadinya kebakaran vegetasi selama periode Kapur, menunjukkan bahwa episode seperti itu lebih umum daripada yang diperkirakan sebelumnya,” kata pemimpin peneliti Flaviana Jorge de Lima, ahli paleobiologi di Universitas Federal Pernambuco di Recife, Brasil.

Temuan itu menandai bukti pertama dalam catatan kebakaran paleo di Pulau James Ross, bagian dari Semenanjung Antartika yang sekarang terletak di bawah Amerika Selatan.

Penemuan ini menambah bukti bahwa kebakaran spontan biasa terjadi di Antartika selama zaman Campanian (sekitar 84 juta hingga 72 juta tahun yang lalu). Pada tahun 2015, dalam sebuah studi terpisah, para peneliti mendokumentasikan bukti pertama yang diketahui tentang kebakaran hutan zaman dinosaurus di Antartika Barat, menurut sebuah penelitian di jurnal tersebut. Paleogeografi, Paleoklimatologi, Paleoekologi.

Untuk pekerjaan baru, tim ilmuwan internasional menganalisis fosil yang dikumpulkan selama ekspedisi 2015-2016 ke bagian timur laut Pulau James Ross. Fosil-fosil ini mengandung fragmen tanaman yang terlihat seperti residu arang, yang telah lapuk selama puluhan juta tahun terakhir.

Fragmen arang adalah potongan kecil-kertas terbesar yang berukuran hanya 19 x 38 mm. Namun, pemindaian gambar mikroskop elektron mengungkapkan identitas mereka: Fosil ini kemungkinan adalah gymnospermae yang terbakar, mungkin dari keluarga botani pohon jenis konifera yang disebut Araucariaceae.

Kebakaran hutan yang intens sering terjadi dan meluas selama periode Kapur akhir, meskipun sebagian besar bukti kebakaran ini terletak di Belahan Bumi Utara. Beberapa kasus didokumentasikan di belahan bumi selatan di tempat yang sekarang disebut Tasmania, Selandia Baru dan Argentina.

Selama periode Kapur akhir, superbenua Gondwana pecah, meninggalkan tempat-tempat seperti Antartika lebih terisolasi dari sebelumnya. Wilayah bebas es ini memiliki banyak sumber penyalaan, termasuk sambaran petir, bola api dari meteor yang jatuh, dan aktivitas gunung berapi, serta vegetasi yang mudah terbakar dan kadar oksigen yang tinggi. Faktor-faktor ini membantu api untuk membakar dengan cepat.

Sekarang, para peneliti sedang mencari catatan baru kebakaran paleo di lokasi lain di Antartika. Studi ini dipublikasikan secara online pada 20 Oktober di jurnal Penelitian Kutub.

.

Leave a Comment